איך קורה שהרחובות הופכים שוממים אבל מתחת לפני הקרקע, במרחב פרטי ומבוקר, מתקיימים חיי מסחר ענפים? מרכז העסקים של יוסטון, במדינת טקסס שבארה"ב, מהווה דוגמה לתכנון עירוני שיוצא מנקודת מוצא אינטרסנטית של יזמים. החופש שמאפשרת הרגולציה לבעלי הכוח עלול להתנקם בכולנו.

שיטוט ברחובות מרכז העסקים של יוסטון, שבמדינת טקסס בארה"ב, מגלה מרחב שומם וסטרילי. במבט ראשון המחזה של עיר רפאים אינו מתיישב עם מגדלי המשרדים הגבוהים, כיוון שלא ברור היכן נמצאים כל האנשים העובדים באזור. היכן הם אוכלים את ארוחת הצהריים שלהם? התשובה לשאלה היא סוד ידוע ביוסטון- ב'מנהרה' (Tunnel).

היכן נמצאים כל האנשים העובדים באזור? מרכז העסקים של יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

היכן נמצאים כל האנשים העובדים באזור? מרכז העסקים של יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

הנגישות למערכת המנהרות היא מתוך המבנים עצמם, זו הכניסה היחידה מהרחוב. מרכז העסקים של יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

הנגישות למערכת המנהרות היא מתוך המבנים עצמם, זו הכניסה היחידה מהרחוב. מרכז העסקים של יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

המנהרה היא למעשה מערכת של מעברים תת-קרקעיים, שזכתה לכינויים שונים, בהם 'קניון', אך המקומיים דבקים בשם הפשוט 'המנהרה'. המנהרות ממוקמות בעומק של שישה מטרים מתחת לפני הקרקע (20 רגל) ואורכן הכולל הוא כ-11.2 קילומטר (כשבעה מייל). כ-80 בניינים מחוברים למערכת המנהרות, ולמעט בניין אחד המחובר מהרחוב, הנגישות למערכת המנהרות היא מתוך המבנים עצמם. במנהרות עצמן ניתן למצוא מסחר והסעדה מגוונים (מבני המסחר ממוקמים בקומת המרתף של הבניינים וכך מתאפשרת נגישות של ספקים וחומרי גלם). חשוב לציין כי לכל בניין הזכות להתחבר למנהרה הסמוכה וכל היוזמות המתרחשות מתחת לפני הקרקע הן פרטיות. במציאות כיום, לבניינים המחוברים למנהרות יתרון. עבור 150 אלף עובדים ותיירים מערכת המנהרות מספקת מילוט ממזג האוויר- מהחום הלוהט בקיץ ומהגשם בעונת חורף.

המנהרות עצמן מתוחזקות היטב. לכל מנהרה עיצוב משלה. כמרחבים פרטיים, הן מבוקרות באמצעות מצלמות ושמירה מוקפדת. יש להן שעות פתיחה מוגדרות- הן פתוחות בימי העבודה ונסגרות בשעות אחר הצהריים. בימי חול וחג המערכת התת-קרקעית סגורה. אין זה מפתיע שמערכת המנהרות זכתה לביקורת נוקבת מכל נקודת מבט אפשרית, בין היתר על תרומתה לתחושת הרפאים ברחוב, על ההפרטה של המרחב ושעות הפעילות יוצאות הדופן שלו ועל היותה מערכת לא ידידותית לנכים.

המנהרות ממוקמות בעומק של שישה מטרים מתחת לפני הקרקע. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

המנהרות ממוקמות בעומק של שישה מטרים מתחת לפני הקרקע. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

כל היוזמות המתרחשות מתחת לפני הקרקע הן פרטיות. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

כל היוזמות המתרחשות מתחת לפני הקרקע הן פרטיות. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

ההתפתחות של מערכת המנהרות וההשפעה שלה על העיר היא שאלה מעניינת עבור מתכנני ערים ובמיוחד אלו הדוגלים ברגולציה ותכנון צנטרליסטי, דווקא משום שהיא מספרת סיפור אחר. תחילתה ביוזמה של אדם פרטי בשם וויל הורוביץ (Will Horwitz) בשנת 1935. הורוביץ הושפע ממרכז רוקפלר בעיר ניו יורק והחליט לחבר את שלושת התיאטראות שהיו מוקמים במבנים באזור באמצעות מנהרה. במנהרה שלו מיקם חנויות ושימושים נוספים וזכה להצלחה רבה. בשנות החמישים בניינים נוספים החליטו לעקוב אחרי הרעיון הזה ובשנות השבעים, עם הפיתוח המואץ במרכז העסקים, בניינים רבים חברו למערכת המנהרות הקיימת.

אז מה קורה כאשר הרגולציה מאפשרת חופש פעולה כזה ליזמים ובעלי הכוח? לרוב הם יפעלו למען האינטרסים שלהם באופן שישרת (לפחות מנקודת מבטם) את הצרכנים/דיירים במבנה בבעלותם. נקודת מוצא זו בתכנון עירוני אינה רואה את טובת הכלל אלא קבוצה/קבוצות מסוימות בתוך המרחב ומיטיבה עימם. המקרה הקיצוני של אזור העסקים ביוסטון הוא מקרה הופכי לזירה הישראלית. כיום, רבים הם המקטרגים על תהליכי התכנון המסורבלים והרגולציה העודפת בישראל. אך אין ספק כי הרגולציה (גם זו העודפת) שומרת על האזרח הקטן ועל החוויה היומיומית שלו בחיי העיר.

מפת מערכת המנהרות התת-קרקעיות. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

מפת מערכת המנהרות התת-קרקעיות. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

אורכן הכולל של המנהרות הוא כ-11.2 קילומטר. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

אורכן הכולל של המנהרות הוא כ-11.2 קילומטר. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

תחילתה של המערכת בחיבור שלושה תיאטראות שהיו מוקמים במבנים באזור באמצעות מנהרה. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

תחילתה של המערכת בחיבור שלושה תיאטראות שהיו מוקמים במבנים באזור באמצעות מנהרה. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)

IMG_0592

כ-80 בניינים מחוברים למערכת המנהרות. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני) כ-80 בניינים מחוברים למערכת המנהרות. יוסטון, טקסס (צילום: המעבדה לעיצוב עירוני)